Qué ver en León

La etimología de la ciudad de León viene del latín, específicamente del término: Legio Septima Gemina, que era el nombre de una de las legiones romanas responsables de la fundación de la ciudad.

Se encuentra atravesada por el río Bernesga, en la región de Castilla y León y capital de la provincia del mismo nombre.

Es conocida por su importancia histórico-cultural, contando con una gran cantidad de catedrales, iglesias y obras de arte. Entre las que destaca la catedral gótica, de la que hablaremos más adelante.

Principales destinos turísticos de León

1. Plaza y Basílica de San Isidoro

Plaza y Basílica de San Isidoro

La Plaza de San Isidoro ganó fama principalmente gracias a la Basílica románica de San Isidoro Basílica de San Isidoro ubicada allí. También fue erigido en el siglo XI en el sitio de un templo anterior dedicado a San Juan el Bautista. La iglesia fue construida en planta de cruz latina y tiene tres naves: dos laterales y una principal.

En los siglos siguientes, la capilla mayor se reconvirtió al estilo gótico. Allí, en el altar mayor, en una urna de plata pura, se localizan las reliquias de San Isidoro.

Además, justo al lado está el hermoso Panteón de los Reyes de León y un museo que también vale la pena.

2. Catedral de León

Catedral de León

La Catedral de Santa María de León fue construida en los siglos XIII-XV en el sitio de los antiguos baños romanos. Este es uno de los monumentos más visitados de León. La iglesia gótica llama la atención de inmediato con su exclusivo rosetón sobre la entrada principal.

Sin embargo, no es el rosetón el elemento más característico de la catedral, sino sus torres. No solo no son simétricas, sino completamente diferentes. Todo porque la torre del reloj fue construida casi 100 años después que el campanario norte. La singularidad de la Catedral de León no acaba con su fachada, por supuesto. También vale la pena ver su interior para poder admirar, entre otras cosas, hermosos vitrales y estatuas.

3. Ex Convento de San Marcos

Ex Convento de San Marcos

Para León es muy importante que se encuentre en el Camino de Santiago, una de las rutas de peregrinaje más populares de Europa. Fue por ello que el rey Fernando el Católico en 1514 entregó a la ciudad fondos para la construcción del Convento de San Marcos. Se suponía que era un refugio para peregrinos, pero la mayor parte del tiempo se utilizó como monasterio.

Hoy, en las murallas del antiguo monasterio, encontraremos un hotel de 5 estrellas (parador español). Sin embargo, vale la pena echar un vistazo por aquí, porque también hay una iglesia histórica y un fantástico museo arqueológico al lado.

4. Casa Botines

Casa Botines

¿Pensaste que los edificios diseñados por Gaudí solo se pueden encontrar en Barcelona y alrededores? Entonces es el momento de actualizar este conocimiento, porque este famoso arquitecto catalán también diseñó uno de los edificios en León, entre 1891 y 1892.

La modernista Casa Botines, se suponía que era una tienda departamental, pero hoy es la sede del banco. Como todas las obras de Gaudí, esta también se distingue por su estilo único. La fachada altísima y el interior iluminado por vidrieras de colores te invitan a mirar más de cerca el edificio.

5. Barrio Húmedo

Barrio Húmedo

Después de un día de turismo, todos merecen un momento de descanso. Y el Barrio Húmedo es perfecto para ello. Se trata de un barrio de León delimitado por antiguas murallas, que por cierto son un monumento muy valioso. Las estrechas calles de esta parte de la ciudad te harán sentir en el pasado.

Además, Barrio Húmedo es considerado como el barrio con más bares y discotecas de España. Por lo que se trata del lugar perfecto para divertirte después de haber disfrutado de otros de los principales atractivos turísticos de la ciudad.

6. Monasterio de San Pedro de Eslonza

Monasterio de San Pedro de Eslonza

Si vas a viajar a León por más tiempo y quieres ver algo fuera de la ciudad, el Monasterio de San Pedro de Eslonza merece una visita. Es cierto que hoy solo se pueden ver sus ruinas, pero algunos de los fragmentos conservados del edificio son realmente impresionantes.

Para llegar aquí, lo puedes hacer en transporte público; aunque nosotros te recomendamos llevar tu auto, si cuentas con uno; ya que esto te facilitará la visita de los sitios turísticos que se localizan a unos cuantos kilómetros de la ciudad.

7. Parque Nacional de los Picos de Europa

Parque Nacional de los Picos de Europa

En el norte de la provincia de León se encuentra la parte sur del Parque Nacional de los Picos de Europa. La provincia de León tiene los picos más altos de la Cordillera Cantábrica, incluida la Torre de Cerredo (ubicada a 2.648 msnm).

Dentro del parque, la ruta de senderismo de montaña más famosa es la Ruta del Cares. Cuenta con 12 kilómetros y discurre a lo largo del caudaloso río Cares, rodeado por un desfiladero formado por escarpadas formaciones de piedra caliza.

Aquí viven muchos animales, característicos de este tipo de terreno y naturaleza, incluida la población de una veintena de osos pardos.

8. Las Médulas

Las Médulas

En cuanto al paisaje, destacan las antiguas minas de oro Las Médulas (sí, se encuentran dentro del parque), inscritas en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Son colinas cubiertas de arena rojiza con característicos surcos grandes. Los romanos usaban largos canales para verter grandes cantidades de agua en las rocas huecas con el fin de expulsar el metal precioso de ellas. Fue un método original y eficaz, pero definitivamente destructivo para el medio ambiente natural.

9. Cueva de Valporquero

Cueva de Valporquero

Uno de los hitos prehistóricos de la provincia es la Cueva de Valporquero. Los pasillos abiertos a los visitantes tienen una longitud aproximada de 2,5 km. La cueva, aparte de su tamaño, atrae con sus magníficas cámaras llenas de enormes estalactitas, estalagmitas y cursos de agua subterráneos. Sin duda, un imprescindible para los amantes de la historia y la naturaleza.

10. Palacio de los Guzmanes

Palacio de los Guzmanes

Podemos visitar este palacio en la Calle Ancha, la arteria principal en la zona antigua de la ciudad. Es un atractivo turístico que nos sorprenderá por la belleza de su arquitectura. Si quieres conocerlo de la mejor manera, te recomendamos que optes por una visita guiada, las cuales tiene un costo de 2 o 3 euros. Sin duda, la mejor forma de descubrir el pasado y los secretos del Palacio de los Guzmanes.

11. La Calle Ancha

La Calle Ancha

Como mencionamos anteriormente, la Calle Ancha es la arteria principal de la zona antigua de León. Esta calle nos llevará, además de al Palacio de los Guzmanes, directo a la Catedral de León, siendo el límite divisorio de los dos barrios.

Aquí, así mismo, podremos encontrar muchas opciones de comercios, restaurantes, y bares para degustar algunos de los platos típicos de León, o bien, comida mediterránea o extranjera, aunque la mayoría de ellos, como cabe esperar, orientados a los bolsillos de los turistas.

12. Plaza Mayor

Plaza Mayor

Como cualquier ciudad castellana, en León encontramos una Plaza Mayor. Aquí se han llevado a cabo una larga lista de festejos, principalmente, corridas de toros. Uno de sus edificios más emblemáticos es el Consistorio, un edificio que, antaño, ha sido sede de juzgados, festividades diversas, la guardia civil y centro cultural.

13. Plaza de Santa María del Camino

Plaza de Santa María del Camino

También conocida como Plaza del Grano, es un sitio perfecto para transportarnos en el tiempo, imaginando que caminamos por un pueblo en la época medieval.

Por sí sólo es un lugar que nos relajará y en donde podremos conocer más sobre el estilo de vida de los habitantes de la ciudad. Aquí también encontraremos locales y comercios para conocer más de la cultura leonesa.

14. Plaza de Conde Luna y Mercado de Abastos

Plaza de Conde Luna y Mercado de Abastos

La Plaza de Conde Luna es el lugar en el que se encuentra el mercado principal de León, un sitio en el que podremos encontrar prácticamente de todo. Si bien no es el mercado más grande que visitaremos, es muy variado y cuenta con un aspecto inmaculado.

Además, aquí podrás conocer más sobre la cultura gastronómica de León y de la región. Otro atractivo de la ciudad que deberíamos incluir en nuestro itinerario. Tiene la ventaja de que podemos visitarlo fácilmente a pie.

15. Iglesia de San Marcelo

Iglesia de San Marcelo

Este templo católico se ubica justo en la parte frontal de la Casa de Botines, y podemos llegar a él, así mismo, desde la calle Ancha, que como hemos mencionado, divide a los Barrios Humedo y Romántico (dos de los que conforman el casco antiguo de la ciudad).

Como sucede con otras iglesias, fue levantada donde antaño se localizaban los cimientos de otro templo; pero que fue destruida casi en su totalidad.

16. Oficina de Turismo de León

Oficina de Turismo de León

Por sí mismo, se trata de un edificio bastante bonito, con una arquitectura que nos sorprenderá, mostrando una mezcla de diferentes estilos. Aquí, como su nombre lo dice, se localiza la sede de la oficina de Turismo, pero también el Ayuntamiento de la ciudad.

Si tienes cualquier duda sobre información relacionada con los puntos turísticos, la historia de la ciudad o recomendaciones de qué más visitar, te recomendamos acudir aquí, donde también encontrarás mapas y folletos muy prácticos.

17. Iglesia y convento de San Marcos

Iglesia y convento de San Marcos

Justo donde terminan los Barrios Húmedo y Romántico se encuentra la iglesia y convento de San Marcos. Es aquí que se ubica el parador de la ciudad. Y por sí mismo, supone una auténtica joya en materia arquitectónica. No sólo se trata de un simple edificio de convento, ya que además, fungió como iglesia, palacio y claustro; y tiene la ventaja de que su visita puede realizarse de forma totalmente gratuita.

El claustro es uno de los sitios más hermosos; aunque cuenta con un cruel y oscuro pasado; ya que sus jardines fueron escenario de un campo de concentración durante la Guerra Civil.

18. El Museo de León

El Museo de León

La historia de la ciudad y sus alrededores se remonta casi 2000 años en el pasado; por lo que el museo dedicado a su historia y cultura es, por sí mismo, uno de los principales atractivos turísticos de León.

Cuenta con colecciones permanentes, como itinerantes. En ellas, descubriremos objetos e información que datan desde la Edad de Bronce, pasando por la Edad Media y periodos posteriores, hasta llegar a la época contemporánea.

19. MUSAC: Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León

MUSAC Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León

Si te consideras un amante del Arte Contemporáneo, tienes que colocar este museo en tu lista de sitios por visitar en León.

En él, podremos encontrar la impresionante cantidad de más de 1600 obras de arte, de cerca de 500 artistas, tanto leoneses y españoles, como de otras partes del mundo.

Al tratarse de un museo de arte contemporáneo, prácticamente las obras más antiguas serán de la última década del siglo XX, y de ahí, en adelante.

Fue abierto al público en el año de 2005 y los vidrios de su fachada hacen referencia a las vidrieras de la Catedral de León.

20. La Muralla Romana de León

La Muralla Romana de León

Si estás dispuesto a descubrir más secretos sobre el pasado romano de León, entonces echa un vistazo a los restos de la antigua muralla romana de León.

Se trata de las ruinas de una impresionante fortificación; que a día de hoy cuenta con su trazado medieval original; considerada como una de las murallas de mejor conservación en toda España. Un imprescindibles si te gustan este tipo de atractivos turísticos.

Consejos para visitar León

  1. León es una ciudad con una riqueza histórica única. Por lo que esto es precisamente lo que debes esperar de unas vacaciones por aquí: castillos, palacios, edificaciones antiguas, leyendas, calles empedradas estrechas, plazas, etc.
  2. Camina, una de las mejores formas de disfrutar al máximo, sobre todo el centro de la ciudad, es caminando. De esta forma podrás encontrar bares y restaurantes con comida deliciosa, conocerás personas y descubrirás detalles que de otra forma hubieras pasado por alto.
  3. Reserva uno o dos días para disfrutar de la naturaleza de la zona aledaña a León; es simplemente impresionante y te hará olvidarte del estrés cotidiano y los problemas de la vida en la gran ciudad.
  4. Si piensas en llevar tu auto y te vas a hospedar en el casco antiguo de la ciudad, lo mejor es que tengas planeado o identificado un parking; ya que, sobre todo en temporada alta, será bastante más complicado encontrar un sitio para dejar tu auto.

¿Dónde comer en León?

  • Mamá Tere: Este restaurante se encuentra en la Plaza Mayor de la ciudad, por lo que podemos esperar un costo mayor (de un mínimo de 30 euros por persona); aunque podemos decir que vale la pena. En especial, te recomendamos probar su pulpo, bacalao y ganache de chocolate. Dirección: Plaza Mayor, número 26
  • El Mercado de las Varillas: El Mercado de las Varillas es tenido a día de hoy como uno de los mejores sitios para conocer de la mejor forma la gastronomía leonesa. En especial te recomendamos sus pinchos y tapas, así como croquetas de cecina. Y si no quieres gastar demasiado, tienes la opción de conseguir un menú completo por sólo 15 euros. Dirección: Calle de las Varillas, número 3
  • El Topo: El Topo es un restaurante de comida italiana localizada en el Barrio Húmedo; ideal si queremos pasar de la comida de la región por un rato. Tiene la ventaja de que se localiza a unos cuantos metros pasos de la Catedral, por lo que de aquí contaremos con hermosas vistas de este edificio simbólico. Así mismo, destacan por su excelente trato al cliente. Dirección: Plaza Regla, número 9
  • La Cachopería: Quien haya pensado que sólo se podían comer chopos de calidad en Asturias se encontraba en un error. En la actualidad, podemos decir que la Chopería es uno de los mejores restaurantes de León por sus deliciosos platos y preparaciones. Entre otras, te recomendamos algunas de sus especialidades, como merluza, foie, embutidos, quesos o carnes. Y en el caso de los postres, prueba un helado de vainilla o arroz con leche. Dirección: Calle Platerías, número 1

¿Dónde aparcar en León?

Si estás buscando dónde aparca tu auto en León, debes de saber que contarás con opciones tanto de pago como gratuitas. Comencemos hablando de las segundas.

En cuanto a los parkings gratuitos, en León resultará un tanto más complicado que en otras ciudades. De hecho, la mayoría de estos espacios los encontraremos en torno al casco antiguo, y esta es una de sus principales desventajas; ya que al encontrarse en la principal zona turística de la ciudad, muy probablemente te encuentres con pocos espacios.

Por ello, nuestro consejo es que elijas uno de los siguientes parkings de pago en león:

  • Parking Saba Estación Tren León

Se trata de un parking público abierto las 24 horas del día, aproximadamente, pagarás 1,5 euros por hora.

  • Parking Plaza Mayor León

Como su nombre lo dice, se localiza en la Plaza Mayor, específicamente, en la Calle Caño Badillo, en el número 8, y se encuentra abierto las 24 horas del día. Tiene un costo de 2 euros por hora y está techado.

  • Parking Ordoño ll

Es otro aparcamiento cubierto en León, se ubica en la Avenida Ordoño II, en el número 39. Y abre las 24 horas.  Tiene un costo de 2 euros por hora.

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